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¿Y los bolívares?... Divisas extranjeras son primera opción en Venezuela durante emergencia

La mayoría de los negocios seguían cerrados por el temor de muchos comerciantes a que se repitan los saqueos desencadenados luego de la falla eléctrica.

| ESPECIAL

VENEZUELA. - En la casa de Lila Matheus en Maracaibo, sólo queda un paquete de espaguetis, un kilo de lentejas y un frasco de vinagre, contó la trabajadora de 50 años que pasó seis días sin luz tras el apagón nacional en Venezuela la semana pasada.

Las pocas panaderías, restaurantes y farmacias que se mantuvieron abiertas durante la emergencia -y dejó sin servicio eléctrico al país por más de cuatro días- exigían pagos en efectivo, la mayoría en divisas extranjeras por la escasez de billetes en moneda local en medio del colapso de los pagos electrónicos y una creciente hiperinflación.

"La verdad tengo miedo porque no sé donde voy a comprar comida (...) Todo lo venden en dólares y uno de donde saca esos billetes", se preguntaba Lila Matheus, una obrera de una fábrica en Maracaibo, la segunda ciudad más populosa del país.

En la ciudad, la mayoría de los negocios seguían cerrados por el temor de muchos comerciantes a que se repitan los saqueos desencadenados luego de la falla eléctrica y los pocos abiertos aceptaban billetes de más de 5 dólares.

Sin embargo, cada vez es más común que no solo la población de la frontera sino de las principales ciudades maneje divisas de otros países.

Por un lado es por las remesas que reciben de los más de tres millones de personas que han migrado desde 2015, según Naciones Unidas.

Por el otro, porque en los últimos meses médicos, comerciantes o incluso plomeros o reparadores de electrodomésticos exigen pagos en billetes colombianos, brasileños, estadounidenses o europeos, que circulan de manera más frecuente en el país.

Esta tendencia se intensificó durante la emergencia eléctrica, cuando el pago en divisas se convirtió en la primera opción de los venezolanos para conseguir agua y comida bajo la hiperinflación de más de dos millones por ciento que allí se vive desde hace un año.

Bolsas de hielo podían costar un dólar el primer día de la suspensión del servicio eléctrico en Caracas o seis dólares en la calurosa Maracaibo, según testigos de Reuters. A los tres días de cortes de luz el precio se había triplicado.

Hasta un vendedor de helados que se acercó a una protesta opositora el sábado optó por cobrar en dólares a los clientes que caminaban para manifestarse bajo el inclemente sol caribeño.

Pero a medida que los precios se fijan en moneda extranjera, las divisas rinden cada vez menos. En 2019 se necesitan 675 dólares para comprar lo que hace 12 meses se conseguía con 100 dólares, según cálculos de la firma local Ecoanalítica.

El gobierno de Nicolás Maduro flexibilizó el control de cambios el año pasado y dejaron de ser ilegales las operaciones en divisas, aunque no se eliminó por completo su regulación.

"TODO ES MAS CARO"

Moisés Hernández limpia locales en la población venezolana más cercana a la frontera con Colombia, San Antonio del Táchira y le pagan en pesos colombianos, no en la moneda local. Con eso compra los alimentos, pero lo hace al otro lado de la frontera.

"Si no compramos allá (en Colombia) no comemos, en Venezuela todo es más caro", cuenta el trabajador de 40 años, que viaja continuamente a la fronteriza ciudad colombiana de Cúcuta en busca de productos básicos y medicinas, aún con el cierre del paso ordenado por el gobierno Venezuela en febrero.

En un seguimiento de precios que hace Ángel Alvarado, economista y diputado del Congreso opositor, un combo de 24 huevos y un kilo de harina de maíz, queso blanco, carne, café, arroz, azúcar y aceite resulta más costoso en Caracas que a principios de año, incluso para quienes manejan divisas.

Esa cesta en abastos de la barriada de Petare se podía pagar con el equivalente de 15 dólares en los primeros días de 2019 y siete semanas más tarde ya requería contar con al menos 22 dólares.

En un supermercado de Colombia ese combo se puede pagar por el equivalente de 14 dólares, según testigos.